Chronique « Présidentielles » : Toutes les civilisations se valent-elles ? Quid du relativisme ?


Dans sa dernière chronique du « Figaro », du 23 février 2012, Luc Ferry écrit :
« Qu’est-ce qu’une grande civilisation ? Voici une réponse simple : une grande civilisation, c’est une civilisation qui dépasse sa particularité, qui adresse un message à l’humanité entière, qui lui apporte quelque chose de précieux, quelque chose qui affecte le cours de l’histoire mondiale. En ce sens, les civilisations chinoises, arabo-musulmanes ou indiennes, pour ne prendre que ces trois exemples, sont de grandes civilisations : chacune apporte des trésors dont l »humanité se trouve marquée à jamais, par exemple l’algèbre, le confucianisme ou le Mahabharata. D’évidence, aussi, la civilisation européenne mérite d’être retenue pour grande, par ses  créations scientifiques, esthétiques et politiques. dans tous les conservatoires du monde, on joue Bach, Ravel et Mozart. De Pékin à Moscou en passant par Madras ou Alger, on étudie Platon, Rousseau, Shakespeare et Freud. Pour autant, aucune de ces civilisations n’est exempte d’atrocités. L’Europe, qui songerait à le nier, ce fut aussi le nazisme, l’esclavagisme, la colonisation, le stalinisme – en quoi, disons-le d’emblée pour éviter un malentendu, si toutes les civilisations ne se valent pas, tout ne se vaut pas non plus au sein d’une même civilisation.
Notre vieux continent a inventé quelque chose d’unique et de précieux, de singulier et de grandiose : une culture de l’autonomie des individus à nulle autre pareille, une exigence de penser par soi-même. Tel est le génie d’une Europe qui finira de son propre mouvement par abolit l’esclavage et la colonisation, par se défaire des totalitarismes, bref par reconnaître l’altérité. Rien, dans cette valorisation de la civilisation européenne, n’implique le moindre racisme, le moindre penchant néo-colonial. Simplement l’idée que si tout se vaut, alors rien ne vaut. »

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